KAI⋮DLS – a step into innovation

On November 21, 2015, in English, Life in Japan, School Life, by 02. Christine

I wanted to write this article a month ago, since we started using the Ipad, so it could have been useful to everyone… But I had to learn it myself first, and I’m not the fastest one when it comes to technology.

Most of the things I’m gonna write down have already been explained, but please take a look anyway: you may find something you didn’t know, or at least reviewing everything!



Kaid dls


So, the first time I heard about the Ipad was in the beginning of last term: “we’re going to replace all the textbooks with the Ipad” didn’t sound too good for me, and I seriously started to panic.

Until last term we were using normal textbooks: the main one for grammar and then kanji (one for studying and the other one to practice the writing), Maeda House (basically, a story based on character conversations and interactions, the funniest thing during lessons), Shadowing (listen and repeat exercise) and self study materials. The total cost was around 5000 円 per term.

Having the Ipad would have meant no more paper materials, the only exception being kanji’s, and we would have been able to use 7 gb of internet per term thanks to the agreement with Softbank; this means that new students didn’t need to sign a contract for the japanese cellphone anymore, which believe me, is a HUGE AND EXPENSIVE pain.

What about the cost, then? Well, considering everything, 10000 円 per term is still pretty cheap… IF you are a new student.

Because the others already had their cute expensive cellphone (well, I’m talking for myself, since I have to pay around 6000 円 monthly) and weren’t so happy about that.

And guess what? We got a discount and will pay half price until the end of our studies.

Ok then, everything it’s settled and I’ll skip the basic rules (use always “find my position” and ICloud, don’t break it, don’t lose it, pay the full price of the Ipad if you’re not returning it at the end of your studies, ect) to show you which apps we got inside.



This is how I organised my apps. Let’s take a quick tour into the official one from school!


  • ITunes U: where everything starts, all the materials are here, waiting for being downloaded. The biggest difference with Dropbox, which just hosted files, is that ITunes U is full interactive: you can use “Discussion” to directly contact your teacher for a question, sending homeworks, tell the class you’re sick and won’t come to school… Also, the slide from the lessons are uploaded daily by the teacher, so you can review everything you’ve studied so far!



  • IBooks: everything you download can be stored here, making it easy to use and organise materials.



  • eDoc Reader: the problem with Ibooks is that you can’t insert text except for making notes, so if you want to write down into an exercise you should download a program like this or Acrobat Reader. Be aware: you have to download the pdf file from Dropbox to be able to modify anything, because the IBooks format doesn’t allow it.


  • Keynote, Pages, Numbers: ok, Apple would probably kill me for what I’m gonna say, but they’re basically Power Point, Word and Excel. Just working better for this kind of device.


  • Japanese KAI: the main dictionary I’m using, you can check words during lessons! Just use your finger to slide from the center of right side of the screen to the left (a small arrow will appear anyway if you can’t find the spot, so just press it), choose this app in the menu and that’s it! You can use the dictionary without going back to the main screen! I really love this app, created just for us students: aside from dictionary, you can make lists of vocabs you choose, making notes, changing colors, hearing the pronunciation, and study using the flashcard option!


When you’re looking for some words, you can choose among three methods: type the word, writing down the kanji with your finger or choosing the radicals. With the second option, please be sure to write it near the center, or it won’t work.

  • Imiwa?: the one from Apple, useful and funny thanks to the example in many languages.
  • Memrise: based on flashcard system, you have to registrate before using it. You can find lists already done or create them by yourself!
  • Dragon Dictation: I personally hate it, but it can be useful if you want to practice your pronunciation. Basically, you just need to tap on “registration”, saying something and it will write down what it captured. So, if you’re saying a word in a wrong way, you will know, but mine doesn’t even work with teacher’s talking, so I gave up.
  • Special Features: not apps, but are really usefuls at school! I’m talking about AirDrop (to share files using wireless function) and AirPlay (to connect to a projector, if you want to show something to the class).


And this was my resume for KAI DLS! I personally came to like it, aside from the green cover (which you can decorate, but not change or remove), but of course there are also students that don’t feel the same way as me. This term is the first one, so it’s still being tested, and there will be more improvements thanks to our hard working staff.

So, what do you think about KAI’s Ipad? I would love to read everybody’s opinion and share advises and complaints!








Student Life

On November 6, 2015, in English, Life in Japan, School Life, by 03. Aaron
A lot of students at Kai Japanese Language School plan to continue on to university after they finish learning Japanese at the school! I did things backwards, I finished university beforehand and attended Kai after graduation. I studied abroad at Sophia University , which is close to Kai, while I was a university student! Because I got to join a club while I was there I got to get a good idea of what typical student life is for students!
First of all, it’s a lot different than what I was used to in the US. Nearly all of the my friends have part-time jobs! Because of that they go out a lot more often than most people I knew in the US. This means they spend a lot more time traveling as well!
Another main point is that students are a lot more devoted to their club activities. Participating in the same type of activity, dance, in each country made it clear. Dancing in the somewhat-rural US it was hard to find anyone that would spend more than 5 hours a week in practice or practicing with friends. Meanwhile over here it’s hard to find anyone that spends less than 10, usually going way above that! As a result the time commitment over here can drive people away, but spending so much time with the same group of people creates an amazing bond between you all.
Finally, there’s a practice where students have to retire/graduate (引退) from their club during their third year as a member. The purpose of this is so they can focus their time on job hunting (就活) or graduate school applications. It’s a very sad time for all of the members when the 3rd years leave.
I’ve been very lucky to be able to continue participating with the club as a 3rd year up until now. Unfortunately I didn’t know much Japanese when I first joined a long time ago, but it served as a good opportunity to learn casual Japanese. I wish I had know more when I first started so I could have communicated with my friends more, but luckily my studies up until now have paid off and I can communicate better and better. Being a student at Kai has helped a ton as well!
Thanks for reading and I wish the best of luck to all of the students that want to continue on to university or graduate school after studying at Kai!

Southern food in Tokyo?

On November 5, 2015, in English, Life in Japan, by 03. Aaron


I’m from the “South” in the US, even though my state is called North Carolina! I was craving some food that would remind me of the area so I looked online and found a restaurant that serves chicken and waffles! I grabbed a friend who I thought would be interested and went to go see how it would be!
We arrived at the store restaurant and it seems way more high class than I’d expect from someplace back home, but it is a foreign cuisine so I guess it can be seen as fancy! The food came out and it was the same as I would expect from the south.

It tastes better in the south, but only a little, so it was all in all a good experience. Goes to show that Tokyo is a huge city, so you can find pretty much anything that you want to eat here!
This restaurant was in Shibuya by the way. Happy eating!

L’association des Français du Japon – AFJ

On October 30, 2015, in Française, Life in Japan, Travel, by 01. ScillaChan

Kanteiryû (Enseigne de l’AFJ offerte par Jutei FUSHIKI)

Aujourd’hui, je vous parle d’une association que j’aime beaucoup, L’AFJ. Certes avant tout destinée aux expatriés français, elle accueille aussi très volontiers tout les francophones ou non. Je vous en parle parce que l’AFJ organise régulièrement des événements culturels, artistiques, gastronomiques, découverte ou sportive tout au long des saisons et c’est ouvert à tous, même aux non-membres. Ils sont adorables et ne mordent pas, donc n’hésitez pas à aller voir un peu ce qu’il propose. ^^

En gros et très très résumé, l’AFJ a été créé en 1951 (ooH! La Vache ça date, n’est pas! XD )  pour 3 raisons:

  1. L’accueil : aider à l’adaptation et à l’intégration des nouveaux arrivants
  2. La convivialité: Parce que seul, c’est vraiment pas toujours drôle et que plus on est de fou…
  3. La solidarité: Ben oui car les problèmes n’arrivent pas toujours qu’aux autres (financier, accidents, maladies, etc…), et que faut bien dire la vérité, le Japon est un pays où les catastrophes naturelles sont assez nombreuses.

Le Coq Gaulois et le Soleil Levant (Emblème de l’AFJ offerte par l’artiste Taro OKAMOTO)

Personnellement je ne suis pas membre, mais parfois je me dis que je devrais, vu le nombre de fois que j’assiste à leur rencontre. Leur programme est très diversifié, pour tous les goûts, y compris pour les plus jeune. J’ai fait des randonnées avec eux, vu des lieux qu’on ne peut connaitre sans être connaisseur, et des rencontres! J’ai rencontré des gens vraiment super, qui m’ont permis de me faire des contactes, utiles (travail) mais aussi amis. C’est toujours un plaisir de partager des moment avec eux.

Récemment et comme chaque année, je suis invitée à leur pot de la rentrée, pour accueillir les nouveaux arrivant à Tokyo. C’était à l’ambassade de France. Certes Monsieur l’Ambassadeur n’était pas présent cette fois-ci car retenu par son devoir à Kyoto, mais on nous a présenté les délégués,( ou je ne sais plus quel titre ils ont… ) les personnes qui sont élus par le peuple français pour les représenté à l’étranger. Ce sont ces mêmes personnes qui vous sortent tu pétrin si vous avez des ennuis avec un gouvernement étranger par exemple (je ne vous le souhaite pas d’ailleurs…). Evidemment moi en tant que Suisse, ça ne me changera pas vraiment la vie, mais c’est intéressant de savoir que ce genre de personne là existe. L’association des suisses, n’est pas aussi communicative que l’AFJ donc évidement, j’en sais rien de mes recours en cas de problème… J’envie vraiment les français pour avoir l’AFJ. Peut-être qu’un jour, j’arriverais à créer une association qui fonctionnera aussi bien qu’eux… L’avenir nous le dira.

Un autre point qui mérite votre attention. Ils vendent un guide bien pratique avec du vocabulaire japonais/français et des adresses très utiles sur Tokyo et Yokohama. C’est une véritable bible qu’ils vendent! Un atout quand vous devez absolument lire les étiquettes dans les magasins pour savoir ce que vous manger, pour trouver un médecin spécifique parlant français si possible, etc… une vrai mine d’information qui n’est pas destiné au touriste Lambda, mais bien à être utiliser dans la vie de tous les jours. Il n’est pas très gros et s’emporte facilement lors de vos déplacement. Il n’est absolument pas très cher et ne coûte que 2400 yens.  Voici le liens pour l’acheter: http://www.afj-japon.org/index.php?id=1676

Guide de l’AFJ

Bon j’espère que je vous aurais un peu donner l’envie d’en savoir plus sur cette association. ^^
Plus d’information sur leur site: http://www.afj-japon.org/index.php?id=6

Randonnée sur le Mt Jimba
en novembre 2013 



Koedo, Kawagoe

Le Bazar à l’école – KAIのバザー

On October 22, 2015, in Française, School Life, by 01. ScillaChan

Une chose que j’aime beaucoup à KAI, c’est les jours de Bazar. Non, c’est pas le jour où l’on va faire un bordel monstre et tout retourner dans l’école! C’est juste le jour du vide-grenier, où l’école vends des petites choses comme des vêtements, des chaussures, sacs en tout genre, de la vaisselle, des cahiers et même parfois des appareils ménager, le tout pour des sommes dérisoire! J’y ai trouvé des cahiers de japonais pratiquement neuf pour 500 yens, du café en poudre vendu 50 yens le lot de 3 x 500g, des sacs de voyage pour 10 yens la pièce…. C’est en bref, un jour parfait pour acheter de petites babioles en souvenir et/ou utiles.

En général, il a lieu dans les premières semaines du trimestres, sur 2 jours, un mercredi et jeudi, dans la partie lobby (juste devant la sortie balcon zone pour les fumeur) au 3F. Les objets sont exposés depuis le matin, mais on ne peut les acheter qu’à la pause de midi, donc à la fin des cours du matin à partir de 12h50. Cela permet à tous (élèves du matin et de l’après-midi) de pouvoir voir les objets à vendre et d’avoir une chance de se les procurer.

D’habitude, je ne le vois jamais passer car je prends des cours privés les mardis seulement et le reste du temps, je travaille. Du coup, quand j’ai la chance de pouvoir être à l’école le jour du bazar, je suis super contente, car moi, les vide-greniers, brocantes ou puces, j’adore ça! J’aime chiner et trouver la “perle” qui rejoindra la maison.

Pour ceux qui aime comme moi chiner aux puces, voici un lien (en japonais) qui devrait vous intéresser: http://frma.jp/  Vous y trouverez les lieux et les dates des puces. Le plus souvent, situés dans des parking. Au Japon, ils appellent ça le flea market フリーマーケット (furī māketto).